Tests zeigen, dass Autoreifen weitaus mehr Partikel produzieren als Auspuffanlagen

Giftige Partikel durch Reifenverschleiß fast 2.000 Mal schlimmer als durch Auspuffanlagen, da das Gewicht der Autos steigt

Tests haben ergeben, dass durch Reifenabrieb fast 2.000 Mal mehr Partikel in die Luft gelangen als aus den Auspuffen moderner Autos herausgepumpt werden.

Die Reifenpartikel verschmutzen Luft, Wasser und Boden und enthalten eine Vielzahl giftiger organischer Verbindungen, darunter auch bekannte Karzinogene, so die Analysten, was darauf hindeutet, dass die Reifenverschmutzung schnell zu einem wichtigen Thema für die Regulierungsbehörden werden könnte.

Die Luftverschmutzung verursacht weltweit jedes Jahr Millionen von frühen Todesfällen. Die Forderung nach besseren Filtern hat dazu geführt, dass die Partikelemissionen aus den Auspuffrohren von Neuwagen in den Industrieländern jetzt viel geringer sind und in Europa weit unter dem gesetzlichen Grenzwert liegen. Das zunehmende Gewicht der Autos bedeutet jedoch, dass mehr Partikel von den Reifen abgeworfen werden, wenn sie auf der Straße verschleißen.

Die Tests ergaben auch, dass Reifen pro gefahrenem Kilometer mehr als 1tn ultrafeine Partikel erzeugen, d.h. Partikel, die kleiner als 23 Nanometer sind. Diese werden auch aus dem Auspuff ausgestoßen und sind gesundheitlich besonders bedenklich, da sie aufgrund ihrer Größe über den Blutkreislauf in die Organe gelangen können. Partikel unter 23 nm sind schwer zu messen und werden derzeit weder in der EU noch in den USA reguliert.

„Die Reifen sind dabei, den Auspuff als Hauptquelle von Fahrzeugemissionen in den Schatten zu stellen“, sagte Nick Molden von Emissions Analytics, dem führenden unabhängigen Unternehmen für Abgastests, das die Untersuchung durchgeführt hat. „Die Auspuffrohre sind inzwischen so sauber, dass man sich bei einem Neuanfang gar nicht erst die Mühe machen würde, sie zu regulieren.

Molden sagte, dass eine erste Schätzung der Partikelemissionen von Reifen der Auslöser für die neue Arbeit war. „Wir kamen auf eine verblüffende Menge an Material, das in die Umwelt freigesetzt wird – 300.000 Tonnen Reifengummi im Vereinigten Königreich und in den USA, allein von Autos und Lieferwagen jedes Jahr.

Derzeit gibt es keine Vorschriften für die Abnutzungsrate von Reifen und nur wenige Vorschriften für die in ihnen enthaltenen Chemikalien. Emissions Analytics hat nun die Chemikalien ermittelt, die in 250 verschiedenen Reifentypen enthalten sind, die in der Regel aus synthetischem Kautschuk hergestellt werden, der aus Erdöl gewonnen wird. „Es gibt Hunderte und Aberhunderte von Chemikalien, von denen viele krebserregend sind“, so Molden. „Wenn man das mit der Gesamtabnutzung multipliziert, kommt man auf erschreckende Zahlen, was alles freigesetzt wird.

Die Abnutzungsrate der verschiedenen Reifenmarken unterscheide sich erheblich, und der Gehalt an giftigen Chemikalien variiere sogar noch stärker, was zeige, dass kostengünstige Änderungen möglich seien, um die Umweltauswirkungen zu verringern.

„Man könnte viel erreichen, indem man die giftigsten Reifen eliminiert“, sagte er. „Es geht nicht darum, den Leuten das Fahren zu verbieten oder völlig neue Reifen zu erfinden. Wenn man die schlechteste Hälfte der Reifen eliminieren und sie vielleicht mit den besten ihrer Klasse in Einklang bringen könnte, könnte man einen gewaltigen Unterschied bewirken. Aber im Moment gibt es kein Regulierungsinstrument, keine Überwachung.

Die Tests zum Reifenverschleiß wurden an 14 verschiedenen Marken mit einer normal auf der Straße gefahrenen Mercedes C-Klasse durchgeführt, wobei einige über ihre gesamte Lebensdauer getestet wurden. Hochpräzise Waagen maßen den Gewichtsverlust der Reifen, und ein Probenahmesystem, das während der Fahrt Partikel hinter den Reifen auffängt, bewertete die Masse, Anzahl und Größe der Partikel bis auf 6 nm genau. Die realen Abgasemissionen wurden bei vier Benzin-SUVs, den derzeit beliebtesten Neuwagen, anhand von Modellen der Jahre 2019 und 2020 gemessen.

Die gebrauchten Reifen produzierten 36 Milligramm Partikel pro Kilometer, 1.850 Mal mehr als der Durchschnitt von 0,02 mg/km aus den Abgasen. Ein sehr aggressiver – wenn auch legaler – Fahrstil ließ die Partikelemissionen auf 5.760 mg/km in die Höhe schnellen.

Die Reifen produzieren viel mehr kleine als große Partikel. Das bedeutet, dass die große Mehrheit der Partikel nach Anzahl zwar klein genug ist, um in die Luft zu gelangen und zur Luftverschmutzung beizutragen, diese aber nur 11 % der Partikel nach Gewicht ausmachen. Dennoch erzeugen Reifen gewichtsmäßig immer noch Hunderte Male mehr Partikel in der Luft als Abgase.

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Das Durchschnittsgewicht aller Autos hat zugenommen. Aber es gab eine besondere Debatte darüber, ob batteriebetriebene Elektrofahrzeuge (BEVs), die schwerer als herkömmliche Autos sind und ein größeres Drehmoment an den Rädern haben können, zu einer höheren Produktion von Reifenpartikeln führen könnten. Molden sagte, dass dies vom Fahrstil abhängt, wobei sanfte Fahrer von Elektroautos weniger Partikel produzieren als Fahrer von mit fossilen Brennstoffen betriebenen Autos, obwohl er im Durchschnitt etwas mehr Reifenpartikel von BEVs erwartet.

Dr. James Tate vom Institut für Verkehrsstudien der Universität Leeds (Großbritannien) sagte, die Reifentestergebnisse seien glaubwürdig. „Aber es ist sehr wichtig zu beachten, dass

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